紫檀閣 - 中國硬木家俱

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一、古代家具丰富的文化底蘊
中華民族有悠久的歷史,其文化傳統博大精深。中國古代家具是中國文化的重要 組成部份,各朝各代古家具更迭消長,顯示了不同歷史時期中華民族文明水平,具 有強烈的民族風格和特點。

中國的古家具作為古董具有潛在的升值功能而被愛好者們收藏,并作為研究中國古代 歷史、經濟和文化發展的文物為研究者們提供了重要依据。唐宋以來垂足坐的确立, 使高型家具得以發展并達到前所未有的階段。明清以來,由于以紫檀、黃花梨為代 表的珍貴硬木的采用,又使中國古家具擁有了一种嶄新的意韻、品味和獨特的民族 涵意,加之工匠們精湛獨到的技藝,使中國古家具在世界家具叢林之中獨樹一幟, 形成了光照千秋的丰碑,具有強然的民族風格。

不僅如此,中國硬木家具從誕生之日起,就和中國文人緊緊連系一起。紫檀木、黃花 梨木等名貴材料的家具,不僅所用材料受到文人們的追捧,而且其形式、构造和裝 飾的加工過程也得到文人們的直接參与,體現出濃郁的書卷气,簡洁、明快、典雅、 質朴,雋永大方。

中國古代家具尤其是明清家具是中華民族优秀的遺產,是全世界華人值得自豪的物質 財富和精神文明,是中國工藝美術的經典之作,是對世界文化發展的重要貢獻,永 遠值得人們珍藏。

二、中國古家具的發展歷史   
1978-1980年,在中國山西襄汾陶寺龍山文化墓地發掘出土了中國迄今為止最早 的木制家具,其中最具代表性的有木几、木案和木工具。這些木制家具大都在表面 施以彩繪,据改證距今已有四千多年。

商周時期,青銅器大量采用。考古學家在黃河流域發掘出土了例如青銅座、青銅禁、 青銅俎、青銅方案等。其工藝的精美造型的流暢反映了我國古家具文明的發展。

先秦及春秋戰國時期,漆器用于家具。中國湖北隨縣曾侯已墓出土的戰國漆案、河南 信陽出土的楚國金銀彩繪漆案,是其中优秀的代表。同時,還有經過精雕細琢并繪有彩繪的大木床、座屏及木箱等。

漢代,出現了由床演變而成的榻。由于席文化的發展需要,屏風也應運而生。人們 在坐的同時,需要保持私秘性。作為座擋,屏風越用越廣泛,是木制家具的重要組 成。

迄至今為從在中國眾多古代墓穴出土的繪畫作品中可以看出,在漢唐之前,人們都是 席地而坐,包括跪坐,以床為中心,就象今天在日本、韓國見到的榻榻米一樣, 對家具的需求十分有限。垂足而坐,是從南北朝開始出現,至唐代始形成。這期間 出現的古家具實物和繪畫作品,已經有了高形坐具,如橙、椅等。自唐宋開始,人 們的起居活動已不以床為中心,并由此激發對高形的、以木制為主的品种繁多的家 具需求。

大量史料證明,唐代是高形桌椅的形成時期。繁榮強盛的大唐帝國,是中國封建歷史 上一段經濟高度發展的黃金時代。其文化氛圍高漲,詩歌、繪畫、書法、文學、音 樂、舞蹈都在流淌著民族精神,一片歌舞升平太平盛世景象。這种空前的經濟、社 會、文化發展,給當時的家具業賦入了極為丰富的內涵,其中突出特點是華麗、高 貴和奢侈。在諸多史料和文物中,可見到豪華的大漆案、富麗堂皇的八扇媚畫屏風、 金壁輝煌、珠光寶气的鑲芡寶座、銀椅等。

兩宋時期的家具已經完全适用于垂足而坐的需要。在中國河北省巨鹿縣、江蘇省江陰 縣出土的宋木制家具,其做工已具備現代木制家具的基本技術手段,造型也已和現 代木椅、木凳相差無几。宋代張擇端清明上河圖中的各式家具,与當今中國江南 鄉下小鎮所用的并無二至。宋代燕几圖是我們現今為止見到的最早的家具圖紙。 所謂燕几,据論證就是适合上層社會貴族使用的一种組合家具。值得一提的是,在 宋代家具用料中,首次出現了烏木等硬木木料。

宋元之后,至明中葉,社會安定,經濟繁榮,國家再次出現了工商業快速發展的歷史 時期。手工業的發展、文藝的复興,使人們在物質文明和精神文明兩方面都提出了 更高要求,衣、食、住、行、用漸漸形成了特有的文化現象。而這一時期的明代家 具,出現了巨大的發展,取得了空前的成就,至今仍是中華民族文化瑰寶。

明清兩代木制家具,其風格和特點直到今天仍主導著中國硬木家具的潮流。研究和認 識明以來家具,各方面的資料比以前任何朝代都要丰富得多,無論從用材、工藝造 型還是技術水平,今天的人們都能有一些比較明确、細致和深入的發現。明家具品 類繁多,在台類上,有長桌、大案;在椅凳上,有圍椅、扶手椅(即現稱官帽椅)、 交椅,有方凳、踏凳,有寶座;在架類上,有衣架,毛巾架、火盆架、臉盆架;在 床類上,有踏步床,架子床;還有箱、柜、廚、屏風等等,不少于數十种。在用材 上,有漆飾家具和硬木家具,還有竹、藤、山柳條等家具,其中硬木家具已出現了 以花梨木、雞翅木、紫檀木等优質木材為主要用料的家具,還有楠木、櫸木、榆木 等。明代中葉,社會上形成一個士大夫階層。他們追求清高飄逸的文風,標榜超凡 脫俗的品味,特別青睞清秀高雅朴素的家具風格,從而形成了后來人稱的明式家具, 并促使江南蘇州一帶的硬木家具生產基地形成,大批能工巧匠涌現,使我國傳統的 硬木家具形成了一座歷史丰碑,至今仍為國內外學者文人相推崇。

應當指出的是,在硬木家具的選料中,有許多木料并不是中國原產的,而是靠當 時解除海禁、發展進口獲得的,體現了最早的“洋為中用”的精神。明鄭和在二十 八年中几度下西洋,從南洋諸多地方采集了大量如紫檀,黃花梨,沉香等各貴木材, 為當時宮廷和仿間家具需求提供了物質上的保障。

到清代,朝庭為鞏固滿族人的統治,達到緩和民族矛盾、國家長治久安的目的,大力 發展經濟,滿足各層面對物質的需要。這一時期出產的家具,對材料的選用,尺寸 比例,鑲嵌和雕琢更為講究。尤其是清皇室貴族的喜好和追求,以及達官巨富們的 審美需要,引導了傳統的以簡洁清秀為主體風格的明式家具慢慢被繁華、纖巧、絢 麗、龐大的清式家具所替代。

明清兩代家具是中國硬木家具的代表,現今中國硬木家具,也在較大程度上承襲了明 清兩代家具的特點。

三、明清兩代家具的特點:

明式家具和清式家具,是中國硬木家具發展過程中階段不同、各具特色的兩种典型。

明式家具的用料,以花梨木、紫檀木、雞翅木、鐵力木及紅木(一稱酸技木)為主要原 料,也包括楠木、櫸木和榆木。 明式家具的生產主要集中在以蘇州為中心的江南地區。

明式家具主要是因應文人特別是江南文人的審美觀和情趣需求。當時江南文人多自建 園林,并親自參加設計和定型,其風格為文朗、雅致、天然、簡約,被稱為文人園 林,具有濃郁的文化气息。為适應這种建筑的配套,相應地家具也几榻有度、器具 有式、位置有定,貴在精而便,簡而載,巧而自然。例如明式家具中的官帽椅,當 時并稱文椅的扶手椅,其用料簡要、造型清秀,體現了明代文人的文化內涵和清 高品性,堪稱明式家具的精粹。現今江蘇的蘇州,揚州保留的古園林里仍存有大批 硬木家具。

清式家具,是指出現在清康熙年間,盛行在清朝隆時期,最后延續到民國的硬木家 具。其用料多為紫檀,花梨和紅木。其生產制造地清初以江南水鄉為主,后逐漸轉 移到廣東、福建及上海周圍。

清式家具主要以皇室、達官顯貴及富商紳士為需求對象。由于明朝古家具歷史的積澱 和滿漢文化的揉合,清代家具呈現了品類繁多,式樣變化,結构奇巧,匠心獨到的 特點。其選料更為講究,有時一件家具只限用一根木料制成,稍有不如意即棄之不 用。用料量也頗大,家具相應碩重龐大,并配以嵌鑲牙雕、貝雕、金銀、玉石、寶 石等。大量的浮雕、透雕出現在家具上,紋飾精細,做工講究,整體富麗堂皇。至 清中后期,由于西方文化技術的傳入和工藝器具的采用,清式家具融和了西洋的品 种、式樣、裝飾和加工方法。其間尤以廣東,上海明顯。至清晚期,由于過于繁瑣 的雕琢堆砌,追求豪華气派,炫耀金錢地位,使相當一部份清式家具走向了功能需 要的反面,這雖使人遺憾,卻也是當時腐朽衰敗的社會狀況真實反映。

 

 
四、蘇淞地區工匠的杰出技藝

明清兩代為中國硬木家具的黃金時期。位于江南水鄉的蘇州松滬一帶的能工巧將功不可沒,永載史冊。

蘇州地處太湖之濱,從明到清始終是經濟重鎮,物流順暢,地靈人杰,文人墨客匯 集。當時當地木制家具及硬木雕刻的工藝達到到登峰造極。不但技術高超的工匠為 人贊頌,文人學士也積極參加。一旦有名匠制成一件得意之作,不僅可能被皇室征 集,而且還有顯貴富商文人學士爭相購買、搜集、私藏,促使業界不斷提高工藝水 平,創造出文化內涵更丰富,藝術表現力更高,也更為實用适用的硬木家具。當時 在蘇州及周圍地區不僅出現了相應的木制作坊,而且產生了集多种絕技于一身的名 家高手,甚至家傳數代不絕,形成名人效益。如明常州人嚴道澈(微),他設計制作 的蝶几由十三支大小不同的三角形,多邊形小几組合而成,可以組成一百多种形 式。他還總結自己的經驗,著書蝶几譜說傳于后人。蘇州鮑天成、鄔四、貴友竹 等人被稱為吳地家具制作的杰出人物。《吳具志》稱贊他們制作的木器制度与庸工 不同。同期的高深甫,人們稱明朝一代妙技。万歷之后,蘇州成為全國工藝品之 都。東北半個城都是紡織業,西城則是銅器骨器玉器樂器的生產集中地,周邊村鎮分 布著大批木工作坊。明代除民間的木器作坊外,官方還特別設置內宮監,工部設 營結所及神木厂,以當時各地能工巧匠集中起來為朝庭加工各种用品,其中大 量為紫檀等硬木家具。

清代皇室及朝庭重臣崇尚奇巧。好置珍玩,各地官員爭相進獻。嘉慶年間,在蘇州憩 橋巷設小木匠工同業行會。清康、乾兩朝皇帝多次南巡,地方官吏紛紛邀寵,在民 間廣泛收羅精品硬木家具、工藝雕件等,在客觀上刺激了蘇瀘一帶木工工藝水平向 更高發展。 鴉片戰爭后,蘇州持續了數百年的手工業逐漸式微,而位于黃浦江口的上海則 以其包容海內外商家、匯集內地工匠藝人的优勢成為清未民初江南硬木制作業的集 中地,同時還有廣東、福建的硬木工匠也發展起來,形成了地域优勢。當時在上海 的紅木業,平安街一帶以精細小雕件為主,紫瀾街、東街以大件為主,采用前店后 作坊方式經營。

上海硬木家具呈現出多种文化匯集的特點。鴉片戰爭后的大清帝國,國門大開,世界 經濟的大舉進入,也帶來了异國文化。上海硬木制作業善于博采眾家,廣納新异, 不僅利用開埠之后大批進口各种木材,而且借鑒西洋雕刻、繪畫等手法,大膽創新, 形成了适應國內外不同層面需求、靈活多變的硬木家具格局。

 
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